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Guide du whisky

LA FABRICATION DU WHISKY

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Processus de fabrication du whisky

Il existe de nombreux types de whiskies. Single grain, single malt, blended whisky. Mais aussi des malts fumés et les blends doux et mielleux du Speyside. Ils ont tous la même base : orge maltée, eau et levure. Chez Ballantine’s, nos malts et nos céréales proviennent des quatre coins de l’Écosse et sont travaillés dans nos distilleries.

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ORGE

Lancer la fabrication est plutôt simple. Il faut commencer par tremper l’orge dans de l’eau jusqu’à sa germination. L’ajout des enzymes marque ensuite un tournant dans le processus de fabrication. C’est à ce moment que l’amidon contenu dans le malt se transforme en sucres solubles.

Champ d’orge
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BROYAGE

Une fois que l’orge, les sucres et les enzymes ont séché, il est temps de les broyer, encore et encore, jusqu’à obtenir une mouture fine pour l’étape suivante du processus : le brassage.

champ d’orge ballantines
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NOTRE DISTILLERIE

En 1936 Glenburgie fut achetée par George Ballantine & Son. C’est ici, dans la distillerie de Glenburgie en Ecosse, que prend vie le Whisky Ballantine’s.

glenburgie 0001
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Brassage

Pour le brassage on ajoute de l’eau chaude à la mouture dans la cuve de brassage : une cuve spéciale conçue pour extraire un maximum de liquide sucré, appelé moût. Le moût est alors transféré dans un autre récipient appelé le « washback » pour la fermentation. Les résidus d’orge qui restent dans la cuve, les drêches, sont ensuite transformés en aliments pour animaux, pour ne rien gaspiller.

brassage Ballantine’s
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FERMENTATION

La levure est ajoutée dans le “washback” afin de lancer le processus de fermentation et de transformer les sucres du moût en alcool. La durée de la fermentation varie selon les distilleries, mais elle dure généralement entre 48 et 56 heures. Le résultat de la fermentation est un liquide appelé brassin qui a un taux d’alcool d’environ 8 %.

Fermentation Ballantine’s
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DISTILLATION

Chaque distillerie produisant du whisky single malt utilise deux types d’alambics : l’un appelé le « Wash Still » et l’autre le « Spirit Still », tous deux en cuivre, qui définissent les arômes au cours d’un processus de distillation en deux parties. Le « Wash Still » chauffe le brassin à la vapeur pour séparer l’alcool et le transformer en vapeur, qui monte dans l’alambic et se condense. Cet alcool, appelé « Low Wines », est ensuite recueilli dans un coffre vitré et doté d’une armature en cuivre appelé « spirit safe ». Il est alors distillé une seconde fois dans le « Spirit Still » où seule la part noble du second distillat est récupérée et constitue le « new spirit » : un spiritueux pur, prêt à se métamorphoser en single malt, qui sera un jour transformé en blended Scotch whisky digne du nom Ballantine’s.

Distillerie Ballantine’s
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MATURATION

Pour qu’un whisky écossais soit appelé « Scotch », il doit vieillir dans des fûts de chêne pendant au moins trois ans. Cette étape permet au whisky d’interagir avec les fûts et de s’imprégner des saveurs, mais aussi des couleurs, du bois. Plus la qualité du fût est bonne et plus le temps de stockage est long, plus le whisky pourra absorber des arômes. Parce que la maison Ballantine’s fabrique du whisky depuis très longtemps, nous possédons certains des stocks de Scotch whisky âgé les plus impressionnants du monde, ce qui signifie que nous pouvons avoir des mélanges de plus de trente ou de quarante ans d’âge. La maturation s’arrête une fois le whisky mis en bouteille.

fûts de maturation du whisky ballantines
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MÉLANGE

Un blended Scotch whisky marque l’alliance entre des whiskies de malt et de grain. La fabrication de blended Scotch est complexe par nature. En effet, elle nécessite un grand savoir-faire, une intuition hors norme, une excellente mémoire du palais et du nez. L’histoire du Ballantine’s est synonyme de travail acharné et de passion pour la qualité, véhiculés année après année par nos cinq Maîtres assembleurs. Chacun de ces assembleurs s’est assuré de la continuité et de la qualité de la marque Ballantine’s, restant fidèle aux origines des whiskies de la gamme.

Sandy Hyslop versant un mélange de whiskies
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MISE EN BOUTEILLE

Un whisky de grande qualité mérite une bouteille de qualité. La qualité de notre whisky a été récompensée en 1938 par un emblème héraldique qui apparaît encore aujourd’hui sur chaque bouteille de nos whiskies Ballantine’s. Nos bouteilles sont également signées d’une locution latine : « Amicus Humani Generis ».

bouteilles ballantines
nouvelle image sandy bouteille whisky à l’échelle
Guide du whisky

Les Maîtres assembleurs Ballantine’s

Cinq Maîtres assembleurs, un whisky de qualité.

Découvrir leur histoire

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