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Desde Sudáfrica al mundo: el amapiano se vuelve internacional

por Rofhiwa Maneta

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Trazo del ascenso de la escena musical del amapiano, desde sus orígenes en Sudáfrica hasta su presencia global

El nacimiento de un género

En julio del año 2020, un documental llamado Shaya (cuyo objetivo es delinear el nacimiento del amapiano y su rápida popularidad como género musical) fue lanzado ante una respuesta silenciosa. El documental de 26 minutos comienza con una cita de Mark Khoza (un rapero, artista y asociado del popular productor de amapiano, Kabza De Small).

«Había una vez un chico que solía tocar el piano junto con un set de DJ. Incluso en el estudio, tocaba el piano sobre las grabaciones. Más tarde, alguien planteó la idea de combinar esta práctica con deep house. Finalmente, Kabza De Small también tocó la misma música. El género antes se llamaba «number». Pero MFR Souls propuso el nombre de «amapiano» y lo hizo popular. Ellos fueron quienes lo comenzaron».

El documental ha abarcado mucho en lo poco que ha recorrido, con entrevistas a otros productores populares de amapiano como Jazzi Disciples, Kabza De Small, MFR Souls y el difunto Papers 707 (famoso por sus pasos de baile de amapiano). Es un intento necesario (por no decir imperfecto) de capturar el momento en que el género encuentra su lugar. 

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Ya sabes cómo funciona la política del barrio. Hay un gran debate sobre el pueblo de origen del amapiano. La verdad es que el amapiano nació en el polvo de las calles de Sudáfrica. Por lo tanto, nos pertenece a todos.

Extraído del documental «Shaya!»

Es una línea complicada que trata de limpiar la política que rodea al nacimiento del género. Desde su popularidad en 2017, ha habido algo de disputa sobre cuándo nació el género y exactamente quién lo puso en marcha. Por un lado, las historias de los orígenes pueden ser y, a menudo, son solo poco más que estrategias de marketing que los artistas usan para ganar dinero del recién labrado suelo de un nuevo género. Pero, por otro, la exigencia de ser reconocido como «el primero de algo» es una petición legítima para una historia en desarrollo. 

¿Por qué el amapiano es lo que es?

El amapiano es un género relativamente nuevo de la música sudafricana. Inicialmente, cuando el género comenzó a ganar popularidad en 2017, el amapiano era conocido por su extravagancia (a menudo contaba con solos de piano de varios minutos). «Yellow, Yellow», un sencillo de 2015 de Calvin Fallo (una de las figuras fundadoras del género) contaba con un broken beat de batería presentado con aproximadamente seis minutos de improvisación al piano y estridentes sonidos de órgano. Es el tipo de canción que se presta para actuaciones en vivo. Casi puedes imaginarte a Fallo yendo y viniendo entre diferentes octavas al final de la noche mientras que la multitud aclama: «Shaya, i-number».

En contraposición, los lanzamientos recientes de amapiano han estado marcados por sus restricciones. La importancia emocional de una canción como «Amanikiniki» (producida por los padres fundadores del género, MFR Souls), tiene sus bases en la letra de llamada y respuesta. Incluso «Ndofaya», que fue presentada en el primer álbum de Kabza De Small, I Am The King of Amapiano, suena más a kwaito que ninguna otra cosa que haya hecho desde hace tres años.

El amapiano se vuelve internacional

Entre el año 2017 y la actualidad, la popularidad del género ha traspasado las fronteras de Sudáfrica. Desde actuaciones en el Boiler Room x Ballantine’s True Music hasta grandes estrellas que han adoptado el sonido, el género se ha hecho notar por todo el mundo.

A cargo de este liderazgo se encuentra DJ Maphorisa, un representante local de la escena del house. Antes de establecerse en el amapiano, el DJ alardeaba de reconocimientos en producciones como One Dance de Drake, Particula de Major Lazer (que presenta a la artista estadounidense Jidenna) y de producciones para los gigantes del continente Wizkid y Mafikizolo

En 2020, Kabza De Small (que firmó con Maphorisa) lanzó Sponono,una canción que presenta junto con Wizkid y Burna Boy. No es de extrañar que Maphorisa utilizase su influencia internacional para juntar a estos dos artistas nigerianos (con un gran publico internacional) en una sola canción. De forma similar, el artista local de amapiano, que recientemente fue el artista principal del «True Music In The Round: Sudáfrica», Focalistic (cuya música toca la línea entre amapiano y rap), logró que Davido hiciera una colaboración con él para el remix de su éxito del 2020, Ke Star.

Las mujeres del amapiano

Uno de los respaldos más importantes a nivel internacional llegó a mediados de 2020, cuando la artista nacida en Zimbabue, Sha Sha (a menudo conocida como «la reina del amapiano») se llevó el premio BET a mejor interpretación internacional. Su sonido, que puede entrar en la categoría tanto de amapiano como de smoked-out soul, es diferente del de Kamo Mphela (otra influyente figura femenina del género). La canción Nkulunkulu de Mphela tiene las bases en las tradiciones primitivas del género con letra de llamada y respuesta. Con tambores de hendidura y suaves melodías en el piano, ha conseguido más de un millón de visualizaciones desde su lanzamiento el 26 de marzo. 

«Khuza Gogo», una canción de DJ DBN Gogo, una DJ de house que recientemente participó en el «Ballantine’s Stay True Cities: Sudáfrica», se ha mantenido en las emisoras de radio locales desde su lanzamiento y ha dado origen a varios retos de TikTok.

Estas tres artistas (con estilos en polos totalmente opuestos) representan a las mujeres que han estado a cargo de aumentar la popularidad del género. A diferencia de en la música house, en la que a menudo las contribuciones de las vocalistas son subestimadas o eliminadas, las mujeres están siendo apreciadas como la base del amapiano.

«Woza», un lanzamiento reciente del famoso productor de amapiano Mr JazziQ, se mantiene a flote gracias a la colaboración de la voz de Lady Du. Lo mismo podemos decir de la canción de Junior De Rocka, «Catalia». Incluso «iDlozi Lami», un éxito reciente de DJ Obza, se reduce a solo música de fondo sin la colaboración de la voz de Nkosazana.



El futuro del amapiano

De alguna manera, el amapiano comparte la misma historia que el gqom. La infraestructura de combinación que caracterizó los primeros lanzamientos de gqom no es tan diferente de lo que los nuevos productores de amapiano están usando. Ambos géneros llevan un fuerte valor DIY. La música se produce y distribuye a través de grupos de Whatsapp, discos pirata y en los estrenos en clubes. Los populares grupos de Whatsapp como Amapiano World, Amapiano Music y Amapiano Fan Base sirven como centros de distribución rápida y asequible para los productores que buscan lanzar su música y distribuirla por todo el país. También es un medio en el que no interfieren marcas importantes ni hay exigencias por parte del departamento de artistas y repertorio de promocionar el tema del mes. De esta forma, los artistas tienen la libertad de probar nuevas ideas cómo y cuándo lo deseen. 

Aunque el gqom tuvo su relevancia (en su momento álgido fue tema de gran fascinación internacional), prácticamente su fama se ha acabado y ahora el género es famoso a nivel provincial, en Kwazulu, el lugar que lo vio nacer. 

Aún está por ver si pasará lo mismo con el amapiano

Ballantine’s True Music x Amapiano

Ballantine’s ha apoyado la vibrante escena musical sudafricana desde hace mucho tiempo, desde el amapiano hasta el gqom y el deep house. Desde 2015 nos ha llevado a recorrer el país, con espectáculos en Johannesburgo, Durban, Ciudad del Cabo y Pretoria. Así que, coge una copa, disfruta de las actuaciones y no te olvides de seguir la playlist de True Music mientras celebramos la música desde Sudáfrica y más allá.

Rofhiwa Maneta es un periodista autónomo de arte y cultura originario de Ciudad del Cabo que ha escrito para el Sunday Times, True Africa, Vice y The Fader.

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