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威士忌指南

如何釀造威士忌

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威士忌的釀造過程

威士忌有很多種類。多不勝數。從單一穀物威士忌、單一麥芽威士忌到調和威士忌。有好喝的煙燻麥芽威士忌,也有如同斯佩賽調和威士忌那樣的甜美蜂蜜風味。最棒的是,它們都是以同樣的天然成分釀造而成──發芽大麥、水和酵母。在 Ballantine’s 我們會從蘇格蘭各地購入麥芽和穀物,堅持使用最好的原料。這裡,就是施展魔法的地方。

 

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大麥

開啟釀酒派對的第一個步驟很容易。首先,將大麥浸泡在水中,促使大麥發芽。加入酶後才是重頭戲,穀物中的澱粉會轉化為可溶性的糖──您真的想再上一次生物課嗎?我們還是跳過這部分吧。

大麥田
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碾麥

等大麥、糖和酶全部乾燥後,就將其輾碎、輾碎、輾碎,重要的事情說三遍,以便進行下一個釀酒派對環節:

ballantines 大麥田
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糖化

最甜蜜的時刻到了。現在要往糖化槽中的麥芽粉加入熱水──糖化槽是一種特殊容器,用來提取出最高品質的含糖液體,稱作「麥芽汁」。接著將麥芽汁轉移到發酵槽中進行發酵,剩餘的廢棄穀物會轉作為動物飼料,一丁點都不浪費。

Ballantine's 糖化
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發酵

接下來就是最有趣的部分了。我們會將酵母加入發酵槽中的麥芽汁裡,啟動發酵過程,將糖轉化為酒精。發酵時間因酒廠而異,但通常會持續約 48 至 56 小時。發酵後的產物,是一種叫作「酒醪」的液體,酒精濃度 (ABV) 約為 8%。現在該去蒸餾囉。

Ballantines 發酵
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蒸餾

情勢開始升溫

每家單一麥芽威士忌酒廠都會使用兩種蒸餾器──酒醪蒸餾器 (Wash Still) 和烈酒蒸餾器 (Spirit Still)。兩者都是以銅打造,透過兩段式蒸餾過程塑造威士忌的風味。酒醪會在酒醪蒸餾器中以蒸汽加熱,分離出酒精,將其轉化為蒸氣,使蒸氣上升到蒸餾器後冷凝。蒸餾出的烈酒稱作低度酒 (Low Wines),會被存放在烈酒保險箱中。接著再放入烈酒蒸餾器中進行二次蒸餾,僅留下二次蒸餾的「酒心」(middle cut) 作為新的烈酒。最後留下一批純淨完美的烈酒,可熟成為單一麥芽威士忌,有朝一日會被製成足以配得上 Ballantine’s 之名的調和蘇格蘭威士忌。

Ballantine's 釀酒室
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熟成

在蘇格蘭釀造的威士忌,至少必須置於橡木桶中陳釀三年,才有資格稱為「蘇格蘭威士忌」。這個過程讓威士忌能夠和橡木桶產生交互作用,吸收木材的風味和顏色。就像睡一場美容覺一樣。橡木桶品質越好,存放時間越長,口感風味就越濃郁。Ballantine’s 製作威士忌已有長久的歷史,因此我們窖藏著一些全世界最令人讚嘆的陳年蘇格蘭威士忌,這意味著我們可以調配出超過三十年或四十年的調和式威士忌。一旦裝入瓶中,熟成就會停止。所以年復一年地把酒珍藏在酒窖中並無意義,美酒是供您暢飲享用,而非束之高閣的。

ballantines 威士忌熟成木桶
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調和

調和式蘇格蘭威士忌是調和多種單一麥芽和穀物威士忌的產物,調和蘇格蘭威士忌的過程必須花費大量心血。這項工作需要精湛的技藝、敏銳機警的直覺、優秀的味覺記憶力,以及靈敏的嗅覺。在 Ballantine’s 的漫長歷史中,五位首席調酒師都始終不懈努力,展現出追求品質的熱情。這幾位調酒師細心呵護著 Ballantine’s 品牌的延續和品質,捍衛威士忌一脈相承的家風。

Sandy Hyslop 倒出調和威士忌
Sandy 正在調和威士忌酒瓶縮放 (新)

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裝瓶

品質絕佳的威士忌,值得擁有優質的酒瓶。自 1938 年至今,每一瓶 Ballantine’s 蘇格蘭威士忌上都有著盾徽紋章,代表著對品質的肯定。另外一項出現在每個瓶子上的特徵,是一句拉丁文「Amicus Humani Generis」,意為「所有人的朋友」。這位朋友絕不會讓您失望。

ballantines 酒瓶
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是什麼造就了蘇格蘭威士忌?在蘇格蘭生產裝瓶?威士忌到底有哪些製程?又是什麼讓 Ballantine’s 威士忌如此……怎麼說,好喝?

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從我們的 Finest 調製蘇格蘭威士忌到經典的陳年威士忌、單一麥芽威士忌以及異國風味威士忌系列,探索 Ballantine’s 蘇格蘭威士忌世界。

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