Ballantine's Scotch Whisky in Oak Casks Ballantine's Scotch Whisky in Oak Casks

BALLANTINE'S SCOTCH WHISKY

D’où vient l’appellation whisky ? Le mot « whisky » est issu d’une mauvaise prononciation de Uisge-beatha, traduction littérale de « eau de vie » en gaélique écossais.

Qu’est-ce qu’un Scotch whisky ? Un Scotch whisky est un whisky à base de malt ou de grain fabriqué entièrement en Écosse. Il existe 5 catégories de Scotch whiskies : les single malt, les single grain, les blended malt, les blended grain, et les blended whisky. Chez Ballantine’s, nous assemblons des whiskies à base de malt et de grain provenant de toute l’Ecosse notamment du Speyside, d'Islay, des Highlands et des Lowlands.

LE PROCESSUS

L’une des premières questions que l’on nous pose lorsqu’on se présente a de nouveaux consommateurs de whisky est la suivante : « Comment le whisky est-il fabriqué ?». Eh bien, laissez-nous vous fournir un guide simple.

Chaque whisky, des whiskies les plus modestes au meilleur whisky du monde, part des mêmes ingrédients naturels. Cependant, la magie ne se produit pas tant que l’orge maltée, l’eau et la levure n’ont pas atteint la distillerie.

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Ballantine's Scotch Whisky MALTAGE

MALTAGE

Le whisky écossais est appelé l'eau de vie, dérivé de l'ancienne langue gaélique écossaise, où il était connu sous le nom de « uisgue beatha ». Et la vie est une partie essentielle de la première étape de la fabrication du whisky, connue sous le nom de maltage. Tout d'abord, l'orge est trempée dans l'eau, ce qui l'encourage à germer. Cela crée des enzymes qui convertissent l'amidon contenu dans les grains en sucres solubles que seule la vie peut fournir. Il est ensuite séché, prêt pour le broyage.

BRASSAGE

Une fois l'orge broyée en farine dans le moulin, elle est mélangée à de l'eau chaude pour dissoudre les sucres fermentescibles dans le Mash Tun ; un récipient spécial conçu pour extraire le niveau optimal d'un liquide sucré appelé moût. Le moût est ensuite transféré dans le Wash Back pour la fermentation, laissant derrière les grains épuisés qui sont ensuite convertis en aliments pour animaux, sans rien gaspiller.

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Ballantine's Scotch Whisky BRASSAGE
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Ballantine's Scotch Whisky Fermentation

FERMENTATION

C'est là que les choses deviennent vraiment intéressantes. La levure est ajoutée au moût dans le Wash Back pour démarrer le processus de fermentation et convertir les sucres en alcool. Les temps de fermentation varient entre les distilleries, mais durent généralement entre 48 et 56 heures. Le résultat de la fermentation est un liquide appelé lavage qui a un ABV d'environ 8%. Maintenant, il est temps de distiller.

DISTILLATION

Destinée à renforcer et purifier l’alcool, la distillation intervient à deux reprises, une première fois pour définir le caractère du Scotch whisky et une seconde pour l’affiner.

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Ballantine's Scotch Whisky Distillation
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Ballantine's Scotch Whisky VIEILLISSEMENT

VIEILLISSEMENT

Pour qu’un whisky écossais puisse recevoir l’appellation « Scotch whisky», il doit vieillir dans des fûts de chêne pendant au moins trois ans sur le sol écossais. Cette période permet au whisky d’interagir avec les fûts et de s’imprégner des saveurs, ainsi que de la couleur du bois. Plus la qualité du fût est grande et le temps de stockage est long, plus le whisky s’imprègne des arômes. Parce que la maison Ballantine's fabrique du whisky depuis très longtemps, nous possédons l’un des stocks les plus impressionnants au monde de Scotch whiskies âgés, ce qui signifie que nous pouvons avoir des assemblages âgés de plus de trente ou quarante ans. La maturation s'arrête une fois le whisky mis en bouteille.

ASSEMBLAGE

Un blended Scotch whisky marque l'alliance entre des whiskies de malt et de grain. La fabrication de blended Scotch est complexe par nature. En effet, elle nécessite un grand savoir-faire, de l’intuition, une excellente mémoire du palais et du nez. L’histoire de Ballantine’s est synonyme de travail acharné et de passion pour la qualité, véhiculés année après année par nos cinq Maîtres assembleurs. Chacun de ces assembleurs s’est assuré de la continuité et de la qualité de la marque Ballantine’s, restant fidèle aux origines des whiskies de la gamme.

En savoir plus sur l’histoire de la marque ici.

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Ballantine's Scotch Whisky ASSEMBLAGE
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Ballantine's Scotch Whisky MISE EN BOUTEILLE

MISE EN BOUTEILLE

Un whisky de qualité mérite une bouteille à sa mesure : un emblème héraldique, accordé en 1938, figure sur chaque bouteille de whiskies Ballantine’s. Le blason représente le drapeau écossais et les quatre éléments essentiels à la fabrication du whisky, à savoir : la terre (qui est représentée par l’orge écossaise), l’eau (qui rappelle les ruisseaux aux abords de la distillerie), le feu (qui chauffe le moût dans un alambic en cuivre) et l’air (qui permet au whisky de respirer dans un fût de chêne). Le blason Ballantine’s est également signé d’une locution latine « Amicus Humani Generis », qui signifie « Un ami pour toute l’humanité ».