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Guía del whisky

CÓMO SE ELABORA EL WHISKY

ballantines whisky drinks

El proceso del whisky

Existen muchos tipos de whiskies. Demasiados. Desde el whisky de grano único hasta el Single Malt (puro de malta) y el de mezcla. Desde maltas ahumadas y deliciosas, hasta mezclas dulces y melosas como las de Speyside. Lo mejor es que todas están hechas con los mismos ingredientes naturales: cebada malteada, agua y levadura. En Ballantine’s, nos abastecemos de malta y grano de todos los rincones de Escocia para traer los mejores ingredientes a nuestras destilerías. Entonces es cuando realmente ocurre la magia.

 

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CEBADA

Empezar el proceso de elaboración del whisky es fácil. Para empezar, ponemos la cebada en remojo para que germine y brote. Todo empieza a cambiar cuando las enzimas se unen a la mezcla. Es entonces cuando el almidón de los granos se convierte en azúcares solubles, ¿alguna vez la biología os resultó tan divertida en la escuela? A nosotros tampoco.

Campo de cebada
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MOLIENDA

Una vez que toda la cebada, los azúcares y las enzimas se secan, es hora de triturar hasta conseguir una molienda fina para el siguiente paso de este proceso de transformación: la maceración.

Campo de cebada de Ballantine’s
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Maceración

Este es el momento más dulce, ya que el agua caliente se añade a la mezcla en el tonel de maceración: un recipiente especial diseñado para extraer el nivel ideal de líquido azucarado llamado mosto. Posteriormente, el mosto se introduce en la cuba para su fermentación, lo que permite que los granos usados se conviertan en alimento para animales y así no se desperdicia nada.

Fermentación de Ballantine’s
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FERMENTACIÓN

Aquí es donde el asunto se pone realmente interesante. Se añade levadura al mosto en la cuba para iniciar el proceso de fermentación y convertir los azúcares en alcohol. El tiempo de fermentación varía según las destilerías, pero suele prolongarse entre 48 y 56 horas. El resultado de la fermentación es un líquido llamado mosto fermentado que tiene una graduación de alcohol de aproximadamente el 8 %. Es el momento de destilar.

Fermentación de Ballantine’s
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DESTILACIÓN

TODO EMPIEZA A PREPARARSE

Todas las destilerías de whisky de single malt utilizan dos tipos de alambiques: el alambique del mosto y el alambique de licor, ambos hechos de cobre para perfilar el sabor durante un proceso de destilación de dos partes. El mosto se calienta con vapor en el alambique del mosto para separar el alcohol y convertirlo en vapor que sube por el alambique y se condensa. Este licor, llamado vino bajo, se acumula en una caja de licor. Después se destila por segunda vez en el alambique de licor, donde solo se conserva el corazón de la segunda destilación o «corte medio» como nuevo licor. Un licor puro y perfecto, listo para su maduración en un single malt para que un día se convierta en un whisky escocés mezclado digno del nombre Ballantine’s.

Destilería de Ballantine’s
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MADURACIÓN

Para que un whisky elaborado en Escocia se denomine «escocés», debe envejecer en barricas de roble durante al menos tres años. Esto permite que el whisky interactúe con las barricas y extraiga el sabor (y el color) de la madera. Reposo auténtico que crea bellezas. Cuanto mayor sea la calidad de la barrica y el tiempo de almacenamiento, mayor será el sabor que el whisky pueda adquirir. Dado que Ballantine’s lleva tanto tiempo elaborando whisky, contamos con algunas de las reservas más impresionantes del mundo de whisky escocés añejo, lo que significa que podemos tener mezclas con más de treinta o cuarenta años de maduración. Una vez embotellado, la maduración se detiene. Por lo tanto, no tiene sentido guardarlo en una bodega durante años, está destinado al consumo, no a la conservación.

Barricas de maduración de whisky Ballantine’s
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MEZCLADO

Un whisky escocés mezclado es el resultado de la mezcla de varios whiskies de single malt y de grano, de modo que hacer un whisky escocés mezclado no es nada fácil. Requiere una gran habilidad, un nivel sorprendente de intuición, una excelente memoria del paladar y un gran olfato. A lo largo de la historia de Ballantine’s, el trabajo duro y la pasión por la calidad han estado siempre presentes en nuestros cinco maestros mezcladores. Cada uno de estos mezcladores ha cuidado la continuidad y la calidad de la marca Ballantine’s, y se ha mantenido fiel a la naturaleza familiar original de los whiskies.

Sandy Hyslop vertiendo un mezclas de whisky
sandy hyslop pouring blending bottle
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EMBOTELLAMIENTO

Un whisky de gran calidad merece una botella de calidad. En 1938 comenzó a reconocerse la calidad de nuestro whisky con un escudo de armas que ha aparecido en cada botella de whisky escocés Ballantine’s hasta la actualidad. Otra característica que aparece en todas las botellas es la frase en latín «Amicus Humani Generis», que significa «amigo de toda la humanidad». Un amigo nunca te abandona.

Botellas de Ballantine’s
Ballantine’s Finest servido con hielo

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