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LOS ORÍGENES DEL WHISKY

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¿Alguna vez te has preguntado de dónde viene el whisky mientras saboreas una copita con hielo o pruebas una nueva receta de cócteles de whisky

El origen del agua de la vida es un tanto misterioso, lo cual es de esperar cuando sus raíces se remontan a cientos, si no miles, de años.

Son muchos años de los que hablar, pero por suerte para ti, hemos resumido en esta guía todas las partes importantes sobre dónde y cómo se originó el whisky.

Una brevísima historia de la destilación

No podemos hablar de la historia del whisky sin hablar un poco de la destilación y sus raíces.

No cabe duda de que la destilación se remonta a miles de años atrás. Este proceso crucial es lo que convierte los líquidos en un espirituoso alcohólico y, si nuestros antiguos antepasados nunca hubieran descubierto esta práctica, el whisky no existiría hoy en día. 

Se cree que el ser humano descubrió el proceso de destilación alrededor del año 2000 a.C., en la antigua Mesopotamia, pero se utilizaba para crear perfumes y esencias y no bebidas alcohólicas!

La destilación empezó a crear productos medicinales cuando llegó a Europa, sin que se tenga constancia clara de la destilación de alcohol hasta el siglo XII (aunque esto no significa que no ocurriera antes).

¿Quién inventó el whisky?

Cuenta la leyenda que fueron monjes viajeros quienes introdujeron la destilación de bebidas espirituosas en Escocia,

Tiene todo el sentido que el whisky se produzca en Escocia. El clima y el entorno únicos del país hacían que hubiera mucha cebada y abundante agua, dos de los tres ingredientes fundamentales del whisky. 

La primera referencia escrita sobre la destilación del whisky en Escocia se registró hace más de quinientos años, en 1495, y se encuentra en los Scottish Exchequer Rolls. La entrada en cuestión dice «ocho cápsulas de malta para el fraile John Cor con las que elaborar “aqua vitae”». Podemos concluir aquí que «aqua vitae» se refiere a una forma primitiva de whisky. 

Y esto nos lleva al origen del nombre «whisky»…

 

¿De dónde procede el término «whisky»?

La palabra whisky tiene su origen en «uisge beatha», que en gaélico significa «agua de la vida».  Y «aqua vitae», el término utilizado para el whisky en sus primeras documentaciones escritas, también significa agua de la vida, pero en latín. 

Describir algo como el agua de la vida es sin duda una afirmación atrevida, pero está totalmente justificada cuando se habla de whisky. 

El whisky no sólo es un líquido cálido y vigorizante, sino que para nosotros simboliza ser auténtico y fiel a uno mismo, vivir experiencias inolvidables, pasar tiempo inestimable con los amigos y la familia… Todas esas cosas que hacen que la vida sea tan valiosa. Para nosotros, agua de la vida es la forma perfecta de describir nuestro querido whisky.

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¿Influyeron las leyes fiscales en la producción de whisky escocés?

El Parlamento Escocés estableció en 1644 los primeros impuestos sobre la producción de whisky, que equivalían aproximadamente a 13 peniques por pinta de aqua vitae, aunque estas cifras fluctuaban regularmente. 

Tras la Unión de los Parlamentos de 1707, se intentó sin éxito poner orden y coherencia en la producción de whisky, pero las leyes sobre impuestos especiales seguían siendo un caos en el siglo XIX. 

Como era de esperar, esto provocó un enorme aumento de la destilación ilegal, y no podemos culpar ni a las destilerías ni a los contrabandistas.

Pero la destilación ilegal se ralentizó a partir de 1823, cuando se aprobó la Ley de Impuestos Especiales. El impuesto sobre el whisky escocés se fijó en el equivalente a 12 peniques por galón.

Esto impulsó a muchas destilerías escocesas a volverse «oficiales» y legales, lo que les permitió prosperar. ¡Buenas noticias, sin duda!

 

¿Y la historia moderna del whisky?

Saltemos casi un siglo hasta 1920, cuando comenzó la prohibición en Estados Unidos.

El whisky estaba exento, pero estrictamente para «usos medicinales» y sólo si eras el afortunado poseedor de una receta médica. Creemos que fue aquí donde se diseñó por primera vez la forma cuadrada de nuestra icónica botella, ya que era más fácil de esconder en un maletín que las botellas redondas, las cuales podían hacer ruido en los maletines y delatar a aquellos que intentaban ocultar su whisky.

En el 2009, entró en vigor el Reglamento del Whisky Escocés, que endureció las normas tanto para la producción de whisky como para su etiquetado, envasado y comercialización. El whisky escocés es sagrado para nosotros, los amantes del whisky, y es justo que no sea un título que se reparta a discreción.

 

Estamos impacientes por ver qué le depara el futuro al whisky escocés. Sea lo que sea, nos comprometemos a siempre mantenernos fieles a nuestra filosofía de crear experiencias increíbles, ser auténticos y defender tanto nuestras propias pasiones como las de nuestros amigos.

¿Quieres saber más sobre la historia de Ballantine’s? Consulta nuestra historia y descubre más información sobre cómo se elabora el whisky.

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