Lo sentimos, parece que este navegador ya no es compatible o se ha desechado. Para obtener la mejor experiencia de Ballantines.com, recomendamos actualizar Microsoft Edge.

PRUEBA EL NAVEGADOR EDGE

Las artistas detrás de la escena del deep house en Sudáfrica

Rofhiwa Maneta analiza la historia del deep house de Sudáfrica y a las artistas detrás de la escena musical.

Para la mayoría de las fieras del house, el deep house suele verse como música house más sofisticada, como si fuera el hermano mayor. A menudo, la música tiene notas bajas de jazz, soul y, en Sudáfrica, se mezcla con música local como el maskandi e isicathamiya.Para ejemplo

tenemos a Black Coffee.

A pesar de que su producción más reciente se inclina más hacia una mezcla de house y electrónica comercial, sus primeros lanzamientos fueron de pies a cabeza house soulful y deep house. Sus primeras producciones siempre se quedaban al límite de ser un afro-beat más convencional, como melodías de deep house guiadas por percusiones. La producción debut de Black Coffee estuvo repleta de jazz, así como las siguientes «Have Another One», «Home Brewed» y « Pieces of Me». En el camino, ha trabajado con leyendas como Hugh Masekela y los difuntos Victor Ntoni y Busi Mhlongo.

Con un estilo parecido, una canción como la de Sis n Jones, «Set Your Mind Free» (un clásico sudafricano de deep house) tiene todas las características de lo que podrías esperar de una melodía sudafricana de deep house. Desde la propulsora línea de percusiones hasta la sección de cuerdas agudas, los delicados acordes de Rhodes y las letras poéticas, el deep house sudafricano trata tanto de la melodía como de la música detrás de la letra.

Puede observarse un patrón parecido en una canción como «Golden Life», un lanzamiento de 2005 de las leyendas nacionales del house, Maf & So, un dúo compuesto por el cofundador de Soul Candi, DJ Mbuso y el productor Dr Duda. Tiene la misma cantidad de jazz como de letra. Pero ¿cuánta gente podría nombrar a un vocalista cuyas canciones tienen un gran valor emocional?

La músico sudafricana de deep house Jackie Queens es un caso atípico. La cantautora zimbabuense es reconocida tanto por su peculiar estilo de deep house lleno de notas con Rhodes, como por las historias que conforman su trabajo. En agosto de 2020, lanzó «Save Me», un sencillo lleno de percusiones y bajos que aborda el fallecimiento de Uyinene Mrwetyana, una estudiante sudafricana cuya muerte sacó a relucir un problema nacional de genocidio en Sudáfrica. También es la fundadora de Bae Electronica, una marca local de indie house que se centra en dar mayor visibilidad a las voces de las mujeres del deep house de Sudáfrica.

Quote Icon

«Creo que todos tenemos derecho a trabajar en un ambiente que reconozca un mínimo de humanidad», dice Queens a través de la línea entrecortada de Skype. «Creo que es algo que se da por sentado. Considero que lo que hace que mi trabajo parezca tan polémico es el hecho de que sucede justo bajo la sombra del deep house. Hay muchas otras personas que se empeñan en mantener el “statu quo”».

En 2017, el creador del éxito Love Will Wait escribió un artículo editorial acerca del bloqueo de la mujer en la música house. Las vocalistas han sentado durante mucho tiempo las bases sobre las que está construido el deep house. Ve a cualquier catálogo de clásicos del house y, más a menudo de lo que esperas, una mujer ha prestado su voz a los patrones de percusión four-to-the-floor de los DJ. «Finally» de Kings of Tomorrow cuenta con la voz de Julie McKnight. «Rise» de Soul Providers cuenta con Michelle Shellers. La canción de Moloko «Sing it Back» está dirigida por Róisín Murphy.

Quote Icon

«No es poco común que los productores reclamen la canción como si fuera totalmente suya (incluso, a menudo, sin hacer pagos ni contratos que garanticen las regalías), porque su nombre queda como el principal. A pesar de que a veces esto puede catalogarse como ignorancia sobre la forma en que funcionan los derechos de autor, las historias sobre la explotación de vocalistas no disminuyen ni se atienden». Jackie Queens para Platform

Todo esto, nos hace plantear una sencilla pregunta: ¿Las mujeres pueden vivir del deep house? En los últimos años, las mujeres han sido las que han cambiado la corriente.

La poeta y vocalista de deep house residente de Johannesburgo, Sio, este abril lanzó «Features», un EP de doce sencillos que ha llegado lejos a pesar del poco tiempo que ha pasado desde su lanzamiento. «Locked», es un sencillo a mitad del álbum que presenta voces en reverberación y vibrantes melodías sintetizadas mientras que Sio habla del peligro de enamorarse de la persona equivocada. «Estoy atrapada en la belleza y tú solo quieres usarme», repite en el coro de la canción. Del mismo modo, canciones como «Woman» (que cuenta con Charles Webster) son uniones de deep house de combustión lenta con cautivadoras letras emotivas acerca de encontrar y perder el amor, el racismo, la misoginia y la vida siendo mujer.

Parte de lo que hace que «Features» sea tan cautivadora, es la forma en la que la artista, residente de Johannesburgo, ha cambiado el guion de cómo se presenta normalmente el deep house a los oyentes. En la mayoría de los casos, un productor cuenta con una vocalista y la canción se entiende como propiedad exclusiva del productor o DJ. Sin embargo, en «Features», Sio recurre a varios de sus productores favoritos (Charles Webster, DUNN y Jonny Miller, entre otros). En este caso, los productores y sus contribuciones quedan en segundo plano después de su voz, que quedan en el centro. Esta es una de las simples formas en que la artista está invirtiendo los papeles de cómo hemos aceptado las contribuciones de las mujeres en el deep house.

En un episodio del Ballatine’s True Music Sudáfrica de 2019, Sio estuvo con el productor local y dueño de un sello discográfico de house Kid Fonque. «Es un privilegio estar tan buscada», dijo sobre su carrera. «Normalmente, hay bastantes personas que quieren trabajar conmigo y siempre es una bendición poder impulsar la carrera de alguien más con mi voz». Si esta declaración parece no concordar con la motivación que refleja en Features, no es así.

Sio y las mujeres cuyo linaje musical tiene como ascendencia no son ajenas a la etiqueta de vocalista. Todo lo que piden es el reconocimiento adecuado de su labor.

Echa un vistazo a cualquier lista de reproducción de deep house y en nueve de cada diez temas una mujer está involucrada en el éxito de la canción. Una canción como «Emathandweni» de Zandimaz pierde la veracidad sin la contribución de la vocalista Nokwazi. «El Amor» de Layla Melodious también le debe mucho de su atractivo al verso sin poesía que se presenta entre los coros de la canción.

En el trascendental clásico del house, «My House», Chuck Roberts comienza con las siguientes palabras:
«Al principio, estaba Jack…» y un día, al tirar fuertemente su caja, Jack declaró con valentía: «Hágase el house» y la música house nació». Como muchos otros mitos de la creación, se afirma que la creación ha nacido de la energía masculina.

Sin embargo, si la historia reciente nos han enseñado algo, es que las verdaderas bases de la música house son las contribuciones de las vocalistas y productoras que, a menudo, se quedan sin créditos. Es posible que Jack haya declarado el nacimiento del house, pero la historia sugiere que han sido las mujeres quienes han mantenido el género con vida.

SUSCRÍBETE A NUESTRO BOLETÍN

Me gustaría obtener más información sobre:

*Es posible que Chivas Brothers International Limited utilice tu información y la ponga a disposición de otros miembros de Pernod Ricard Group. Puedes cancelar la suscripción en cualquier momento. También puedes ejercer tu derecho de acceso, rectificación, eliminación u objeción. La Política de privacidad explica cómo hacerlo.