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Focalistic habla de independencia, de esperanza y del hogar en

«Don’t call it trap»

Por Martin Guttridge-Hewitt
Focalistic interview

«Pitori Maradona» es un rapero de nuestros tiempos. En el mermado páramo de la escena musical interrumpida por la COVID-19, la energía y el espíritu emprendedor no son solo valiosos atributos: ¡son esenciales! Y este sudafricano de 24 años tiene estas cualidades con creces. Por no hablar de su gran talento… de ahí que comparta el nombre con la leyenda del fútbol argentino que recientemente ha fallecido.

Más conocido globalmente por su alias, «Focalistic», cuyo verdadero nombre es Lethabo Sebetso, dio su primer gran golpe gracias el rotundo éxito de Major League DJz de 2018, 19 Tobetsa. Los compases de esta estrella en ascenso dejan una impresión duradera en cualquiera que lo escucha. Desde entonces, ha lanzado un bombardeo de buen material gracias a un imparable ritmo de trabajo. Como prueba, ha lanzado tres sencillos, un EP y los álbumes Sghubu Ses Excellent y Quarantined Tarantino en los últimos 12 meses. Un ritmo que el autor combina con un inagotable repertorio de ideas novedosas.

No obstante, podría decirse que quien más defiende el hecho de llevar todo esto de forma independiente, es él mismo. Él tiene el control absoluto de todos los aspectos de sus proyectos, su imagen y su trayectoria. Con esto en mente, podemos entender bien la razón por la que solo pudo responder a nuestras preguntas justo antes de Navidad, cuando aún se encontraba de viaje después de ser el artista principal en la edición del Ballantine’s x Boiler Room True Music In The Round en Johannesburgo. Es difícil desconectar cuando diriges el espectáculo.

«Creo que para mí, ser independiente no es inspiración de nadie, sino inspiración de la necesidad de ser tu propio dueño y simplemente ser libre», nos cuenta Focalistic al preguntarle por qué ha decidido rechazar las formas normales de la industria musical como las marcas y los agentes. Mientras habla, cita frases de 19 Tobetsa. «Para mí, la música no es contabilidad ni nada por el estilo, ¿sabes? Son emociones. No puedes tener un jefe si lo que buscas es tener toda la libertad posible. Por eso he querido ser independiente».

«No es fácil, pero tienes que encontrar la forma adecuada. Podría haber sido más fácil, incluso a nivel internacional, si hubiera una máquina detrás de mí, trabajando por mí, ¿pero qué implicaría eso para la música que llega a las personas?», responde cuando le preguntamos sobre los desafíos de estar solo contra el mundo.

Ballantine's boiler room in the round focalistic
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«Siempre es importante tener bases sólidas y, posteriormente, tener la máquina para impulsar la música, pero la música tiene que ser lo más pura posible».

El término «pina tsa ko kasi» es fundamental en la filosofía de Focalistic. Como código de un marco musical parcialmente establecido en  otra colaboración con una colección de seis sencillos con Major League DJz en 2019, Asa Trap Tse ke Pina Tsa Ko Kasi, cuya traducción se aproxima en inglés a «It’s not trap, it’s from the hood» (No es trap, es barrio). Con sonidos que van desde ritmos de piano balear, kwaito purista, hip hop y R&B, realmente la estética queda en segundo plano detrás del mensaje. Lo importante es mantenerte fiel a ti mismo y a tu identidad.

«Así es, It’s not trap, it’s from the hood (No es trap, es barrio). Básicamente se trata de utilizar tus experiencias, ver y reconocer la influencia de un lugar sobre ti mismo. Para mí, todos los barrios del mundo son iguales, siempre son iguales. Así que se trata de contar mi historia y asegurarme de que todas las personas del mundo puedan entenderla», dice Focalistic mientras afirma que, a pesar de haber nacido en su barrio, esta doctrina puede aplicarse a casi cualquier artista del mundo. «Por eso es un movimiento, porque todos somos iguales y todos lo comprenderán; no se trata de lo que dices, sino de lo que sientes.

Hay muchos chicos que quieren representar sus orígenes porque es lo más natural para nosotros. Y lo estamos poniendo de moda y acomodándolo. ¿Cómo comenzó? Al venir de Sudáfrica tuve mucha influencia de los medios, mucha información venía de Estados Unidos y trataba de rapear como sus Drakes», dice antes de recordar algo como una epifanía personal y artística que le ayudó a acelerar el desarrollo de «pina tsa ko kasi». «En un punto de mi vida, me obsesioné con mi propia voz. Es decir, con tener mi propia voz, hablar de mis experiencias. Las cosas que me enorgullecen, la forma en que crecí… Así es como empezó este movimiento».

A pesar de llevar la bandera de sus raíces, que para Focalistic se encuentran en la capital ejecutiva de Sudáfrica, Pretoria, una reubicación en Johannesburgo le ayudó en términos de visibilidad y perfilamiento. Como hogar de la mayor parte de la industria musical del país, una gran población y, por lo tanto, audiencia, a pesar del cambio cree que los artistas pueden sobresalir también en ciudades pequeñas. Todo depende de si mueven las piezas con sabiduría. «Creo que hay muchas oportunidades fuera de las grandes ciudades, solo se trata de asegurar tu base de fans. Para mí y para muchos de mis conocidos, se trata de hacer música sobre el lugar de donde vienes. Por lo que soy un gran representante de lo que creo. Esto es lo que hace que tu música sea única. En especial para ti».

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«La música se trata del lugar y el lugar está en la música, en la cultura, en el comportamiento. Por lo que existen muchas oportunidades para construir y engrandecer tu identidad», dice Focalistic mientras explica que esto no implica que no haya barreras para los artistas regionales. «Para mí, el problema es que los recursos son limitados. Fuera de las grandes ciudades no hay suficientes recursos para los artistas. Esto significa que probablemente los artistas jóvenes necesiten mudarse a una ciudad más grande y es justo por eso que es muy importante no olvidar nunca de donde vienes».

Esta actitud se aplica también a las personas, no solo al lugar. Mencionamos su amistad con el productor Herc y nos dice que se remonta a la época de la infancia. «Creo que estaba en segundo y él en primero de primaria. Desde entonces hemos sido amigos», cuenta Focalistic revelando la importancia para él de las relaciones interpersonales, el contacto humano y lo difícil que ha sido sobrellevar el 2020 y la pandemia actual. «Ha sido un año complicado, pero creo que no lo estamos llevando tan mal como algunos piensan. La música definitivamente se ha convertido en la felicidad y el refugio que la gente necesita».

«A nivel de gobierno, se necesita mejorar muchas cosas para controlar el virus y permitir espacios con mayor libertad. Porque por más que se necesiten medidas drásticas, no solo se trata de lo que pasa en los conciertos o festivales», dice sobre la respuesta de Sudáfrica ante la COVID-19. «¿Sabes? El virus también está en las reuniones de la Iglesia y nadie habla de eso. ¿Qué hay de los mítines de más de 5000 personas? No nos dejan tocar para 500. Es incoherente. También creo que la brutalidad policial con los que van a fiestas es innecesaria. Lo estamos intentando… han sido tiempos muy tristes para todos y el gobierno necesita comenzar a poner la atención en lo que realmente importa.

«Creo que el cambio más grande debería ser que conectemos más. Simplemente conectar más y contar nuestras historias», responde cuando le preguntamos sobre en qué cree que el mundo debería enfocarse durante los próximos meses. «Mi nombre real es Lethabo, que significa “alegría”. Me gusta difundir positividad, incluso en los momentos más grises. Quiero que me recuerden como la persona que informó de cómo estaba el mundo en aquel entonces. Estamos haciendo historia mientras vivimos, apareceremos en los libros de historia. Y también quiero que me recuerden como una persona que impulsó a la familia, a Dios, a la positividad y a hacer dinero, todo esto mientras inspiro a la gente de todo el mundo que lucha día a día».

«En 2020, hablaba sobre lo que estaba viviendo, así que es lo mismo para el 2021, pero en situaciones distintas», continúa Focalistic antes de dejarnos con una declaración final tan personal y revelante como admirablemente improvisada. «He crecido muchísimo desde la última vez que me escucharon, porque como muchos, he pasado por demasiado. Ahora mismo voy camino a Zambia y estas vivencias han regresado a mi mente. Para mí, se trata de asegurarnos de que nuestras historias de jóvenes africanos negros lleguen a todo el mundo, y que la gente pueda identificarse con ellas. Así que creo que esto será diferente, ya sabes».

Martin Guttridge-Hewitt es editor de Design Exchange Magazine y frecuentemente escribe para DJ Mag, Mixmag, Resident Advisor, XLR8R y The Guardian.

Ballantine’s Boiler Room Sudáfrica
Boiler Room

True Music In The Round

Una nueva experiencia de True Music, «In The Round» es una serie de eventos en directo con distancia social para traer de vuelta al mundo real la música en vivo y en línea.

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